Наборы астронавтов в Японии

Первый набор астронавтов в Японии (NASDA Group 1) проводился в 1984–85 годах. В соответствии с японо-американским соглашением, первый японец должен был совершить полет на американском шаттле уже в 1988 году. Но из-за катастрофы шаттла Challenger полет состоялся только в 1992 году. К этому времени в космос успел слетать космонавт из другого набора.
В 1990 году исполнялось 40 лет японской телекомпании Tokyo Broadcasting System (TBS). И она решила отметить это событие космическим полетом своего журналиста. В 1989 году был проведен набор TBS и в декабре 1990 года журналист Тоёхиро Акияма (Toyohiro Akiyama) стал первым японцем, посмотревшим на Землю со стороны.
Второй набор агентство NASDA (NASDA Group 2) проводило в 1991 – 1992 году, когда было нужно пополнить отряд японских астронавтов, готовившихся стать специалистами по полезной нагрузке астронавтом, который будет готовиться по программе специалиста полета. Правда потом и другие астронавты тоже прошли такую подготовку.
Начавшаяся программа создания международной космической станции и участие в ней Японии, которая должна построить один из научных модулей станции, вызвала необходимость нового набора. Третий набор (NASDA Group 3) проводился в 1995–96 годах.
Тем же целям — увеличить отряд астронавтов, которым предстоит работать на станции после ее постройки, служил и четвертый набор (NASDA Group 4), проводившийся в 1998 году.
Следующего, пятого набора (JAXA Group 5), пришлось ждать целых 10 лет. Начавшийся в конце марта 2008 года набор завершился 25 февраля 2009 года, когда были названы имена двух кандидатов в астронавты. В начале сентября из числа финалистов был отобран еще один кандидат. Таким образом, по итогам набора к подготовке в качестве астронавтов приступило три человека.

Первая информация о проведении в 2021 году очередного, шестого по счету, набора астронавтов, прозвучала в интервью министра науки Японии Хагиуда Коити (Hagiuda Koichi) 23 октября 2020 года.