Второй набор астронавтов

10 апреля 2021 года в своем твиттере Его Высочество Шейх Мухаммад бин Рашид аль-Мактум (His Highness Shaikh Mohammad Bin Rashid Al Maktoum), вице-президент, премьер-министр Объединённых Арабских Эмиратов и король эмирата Дубай, объявил имена двух кандидатов в астронавты, направляемых на подготовку в Космический центр им.Джонсона вместе с астронавтами очередного набора НАСА. Ими стали Мухаммед аль-Маля (Mohammed Al Mulla) и первая арабская женщина, отобранная в отряд астронавтов Нура аль-Матруши (Noura Al Matrooshi).

Хронология набора

6 декабря 2019 года в своем твиттере вице-президент ОАЭ и король эмирата Дубай Шейх Мохаммед бин Рашид аль-Мактум объявил о начале второго набора кандидатов в астронавты. Как и во время первого набора, подать онлайн-заявку на сайте Mohammed bin Rashid Space Centre мог любой подданный Объединенных Эмиратов. На сайте Mohammed bin Rashid Space Centre были указаны только 4 основных требования к кандидатам:
- быть подданным Объединенных Арабских Эмиратов;
- быть старше 18 лет;
- владение арабским и английским языком;
- наличие высшего образования со степенью не ниже бакалавра.

Заявления предполагалось принимать до 31 марта 2020 года, но затем было принято решение продлить прием заявлений на 2 месяца, до 1 мая 2020 года.

11 мая 2020 года руководитель пилотируемой программы ОАЭ Салем аль Марри (Salem AlMarri) сообщил, что всего было подано 4305 заявлений - на 283 заявки больше, чем во время первого набора. Среди подавших заявления было 1400 женщин, 130 человек имели научную степень доктора философии (PhD), 48% участников имели степень бакалавра наук, а 16% - магистра наук. Были представители разных профессий - инженеры (25%), врачи (2%), научные сотрудники (10%), менеджеры (11%) и т.д. Интересный момент - хотя кандидаты должны были быть старше 18 лет, самому молодому из приславших заявления было 11 лет, а самому старому - 60 лет. Средний возраст пожелавших стать астронавтами составил 28 лет.

11 мая в статье в газете Arabian Business было так же приведено распределение подавших заявки кандидатов по эмиратам:

Аби-Даби Abu Dhabi 44%
Дубай Dubai 23%
Шарджа Sharjah 14%
Аджман Ajman   7%
Фуджейра Fujayrah   6%
Рас-эль-Хайма Ras Al Khaimah   4%
Умм-эль-Кайвайн Umm Al Quwain   2%

В своем интервью 11 мая Салем аль Марри сообщил, что после рассмотрения заявлений для проведений собеседований (которые пройдут онлайн из-за эпидемии коронавируса) будет сформирована группа из примерно 300 человек. Для проведения собеседований была сформирована комиссия из 10 человек, куда вошли также Хазза Али аль-Мансури и Султан Саиф аль-Нейади. Прошедшие собеседование кандидаты будут направлены на медицинские и психологические обследование и тестирование, по результатам которых группа сократиться до 100 человек. Следующим этапом должно было стать дополнительное, более углубленное обследование, пройти которое смогут около 50 человек. После серии дополнительных обследований, в январе 2021 года планировалось объявить имена двух астронавтов.

16 ноября 2020 года в издании Gulf Business появились первые сообщения о ходе набора. После рассмотрения заявок и проведения онлайн-тестирования подавших заявления, была сформирована группа из 1000 человек, которые (так же в режиме онлайн) прошли тестирование на коэффициент IQ, а также на оценку их личностных качеств и профессиональных навыков. По результатам этого этапа были определены 122 лучших кандидата, с каждым из которых было проведено индивидуальное собеседование (по прежнему в онлайн-форме). В итоге были выбраны 61 человек, дальнейшее обследование проходило уже в различных подразделений Космического центра Мухаммада бин Рашида. Там же были приведены некоторые статистические сведения об этих кандидатах. В их числе 41 мужчина и 20 женщин из всех эмиратов ОАЭ, средним возрастом 28 лет (самому молодому из них 23 года, самому старому - 39 лет). У троих кандидатов есть ученая степень доктора философии (PhD), а у 12 - степень магистра.

23 декабря 2020 года в издании The National появилась новая информация о ходе набора. Согласно этому сообщению, число кандидатов было сначала сокращено до 30 человек, и, наконец, до 14 финалистов, направленных на заключительные этапы обследования. Среди них 9 мужчин и 5 женщин. Средний возраст финалистов составляет 36 лет, при этом самому молодому - 24 года, а самому старому - 38 лет. Девять финалистов имеют степень бакалавра, четыре - степень магистра, и один является доктором философии. Девять человек работают в промышленности, четверо в авиации, и один - в области метеорологии.

23 февраля 2021 года в издании The National появилась информация, что определены четверо финалистов набора, из числа которых и будут выбраны два новых астронавта.