Краткая информация

Германия - одна из ведущих европейских космических держав. По числу национальных астронавтов (10 человек) Германия долгое время была на третьем месте (после США и России), попеременно то вырываясь вперед Франции, то вновь выравниваясь с ней. Но у Германии есть один космонавт «в запасе» - Sigmund Jähn (Зигмунд Йен). Если считать и его тоже, то у Германии будет уже 11 астронавтов!
Своего отряда астронавтов в Германии больше нет, но в отряде астронавтов ESA есть представители Германии. Активно участвовали немцы и в проводившемся в 2008 - 2009 годах четвертом наборе астронавтов Европейского космического агентства. Среди 8 413 кандидатов, чьи заявления были приняты отборочной комиссией, граждане Германии составляли 21,4% (1798 человек). 20 мая 2009 года один из них - Alexander Gerst (Александер Герст), был зачислен в отряд астронавтов ЕКА. Спустя 8 лет еще один немецкий финалист этого набора вошел в отряд астронавтов ЕКА - им стал Matthias Maurer (Матиас Маурер).

Отдельным событием стал проект Die Astronautin («Астронавтка»), инициированный в марте 2016 года кадровым агентством HE Space. Целью проекта была организация полета первой немецкой астронавтки на МКС, причем без привлечения государственного финансирования. Параллельно со сбором денежных средств был организован конкурс, в финал которого вышли две кандидатки. Об этапах этого конкурса (и о ходе проекта) рассказано в соответствующем разделе.